Illustration Krokodile von Özis Comix Studio

Krokodil

der lauernde Jäger

Ein Krokodil, das so lang ist wie ein Wohnmobil? „Das kann nicht stimmen", denkst du wahrscheinlich - aber tatsächlich können Krokodile ziemlich groß und stark werden. Mit ihren Zähnen und Kiefern sind Krokodile gefährliche Jäger, die sich zudem sehr gut verstecken können und stundenlang auf ihre Beute lauern können.

Steckbrief

Krokodil

Klasse: Wirbeltiere

Ordnung: Reptilien (Crocodylidae)

Verbreitung: Meist im flachen Uferbereich von Flüssen tropischer und subtropischer Gebiete, aber auch in salzigen Küstenregionen

Nahrung: Fische, Wasservögel oder Säugetiere

Besonderes: Sie haben eine einzigartige Körperform. Diese ermöglicht, dass nur Augen, Ohren und Nasenlöchern über der Wasseroberfläche bleiben, während der restliche Teil des Tieres darunter verborgen bleibt

Von „klein“ bis groß: Ein Krokodil ist nicht wie das andere

Es gibt 23 Krokodilarten, die in 3 Familien unterteilt sind: echte Krokodile (Crocodylidae), Alligatoren (Alligatoridae) und Gaviale (Gavialidae). Zwischen den verschiedenen Krokodilarten gibt es mächtige Größenunterschiede. Während Zwergkrokodile nur 1,70 Meter groß werden, können Nilkrokodile auf eine Größe von bis zu 6 Metern heranwachsen und über 1.000 Kilogramm schwer werden. Damit sind Krokodile die größten und schwersten Reptilien, die es gibt. Mit 6 Metern können Krokodile übrigens so lang werden wie ein Wohnmobil oder ein Boot.

 

 

Krokodile und die Tropen

In Mittel- und Südamerika leben Kaimane und Alligatoren. In diesen Regionen herrscht meist ein warmes und feuchtes Klima, welches diesen Krokodilarten besonders gut gefällt. In den Flüssen und am Land haben die Kaimane und Alligatoren aufgrund der zahlreich und vielfältig vorkommenden Tierarten viele Möglichkeiten, um zu jagen. In den Lebensraum der Krokodile dringt jedoch leider häufig der Mensch ein und gehört damit direkt und indirekt zu ihren größten Feinden.

 

Krokodile sind gefährdet

Viele Krokodilarten sind vom Aussterben bedroht. Die Haut von Krokodilen ist vielseitig verwendbar und daher sehr beliebt. Besonders für Handtaschen, Schuhe und Gürtel wird das Krokodilsleder gerne verwendet. In einigen Regionen, in denen Krokodile vorkommen, werden die Tiere auch für Arzneimittel oder als Nahrungsmittel gejagt. Ein Vorschlag ist durch kommerzielle Zucht, regulierte Jagd und Bildungsarbeit die Tiere besser zu schützen.

Männlich oder weiblich? Das entscheidet die Temperatur

Wusstest du schon, dass das Geschlecht der Krokodile durch die Brutbedingungen bestimmt wird? Hierbei hat insbesondere die Temperatur einen großen Einfluss. Bei kühleren Temperaturen schlüpfen mehr weibliche Krokodile aus den Eiern, während sich bei wärmeren Temperaturen eher männliche Krokodile entwickeln.

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Fotonachweis: Özi's Comix Studio (Illustrationen, Krokodile sind gefährdet, am Ufer Brasiliens), OroVerde (Steckbrief), K. Wothe (Korkodil mit offenem Maul, männlich oder weiblich), Elke Mannigel (Perfekt getarnt)

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