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Nutzen der Regenwälder

Nutzen

Der Tropenwald ist doch so weit weg, was hat er also mit uns hier zu tun? Eine ganze Menge!
Der Schutz der Tropenwälder ist eine wichtige Aufgabe, denn

  • sie sind Lebensraum für Menschen und Millionen von Tier- und Pflanzenarten.
  • haben eine entscheidende Funktion für das Weltklima.
  • liefern viele Produkte, die wir für unser tägliches Leben benötigen.
  • sind genetische Schatzkammern und Apotheken.

Prima Klima

Die Tropen sind maßgeblich dafür verantwortlich, wie die Luftströmungen der Erde verlaufen. Bisher kann niemand genau sagen, wie sehr sich das Klima ohne Tropenwälder wandelt. Wissenschaftler gehen aber davon aus, dass sich zumindest die regionalen Klimaverhältnisse, die sich über Jahrtausende eingespielt haben, verändern. Wie sich das Klima weltweit entwickelt, ist nur schwer vorherzusehen.

Auf den Kohlendioxid-Gehalt der Atmosphäre haben gesunde Tropenwälder keinen Einfluss, denn die Pflanzen nehmen bei der Fotosynthese genauso viel Kohlendioxid wieder auf, wie die Tiere abgeben. Großflächige Rodungen aber unterbrechen diesen geschlossenen Kreislauf - mit verheerenden Folgen. Die Brände setzen gewaltige Mengen Kohlendioxid frei, die zuvor im Tropenwald gespeichert waren. Über 20% der weltweiten CO2-Emissionen sind auf die Vernichtung der Tropenwälder zurück zu führen!

Mehr zum Klimawandel erfährst du hier!

Nebelwald, © K. Wothe
Regenwald, © E. Mannigel

Der Regenwald im Einkaufswagen

Die Tropen sind nicht nur für unser Klima wichtig, sondern sie sind auch die größten biologischen Schatzkammern unserer Erde. Tagtäglich nutzen wir diesen Reichtum ganz selbstverständlich - oft ohne es zu wissen.

In unserem Einkaufswagen landen Früchte wie Ananas, Mangos, Melonen und Papayas ebenso wie Kaffee und Kakao oder Gewürze von Chili bis Zimt - allesamt tropischen Ursprungs. Schokolade oder Erdnussflips wären ohne die Tropen gar nicht denkbar und in der Getränkeabteilung würden Cola und zahlreiche Säfte im Regal fehlen.

Auch wenn wir uns waschen, Autofahren, oder auf den Gartenmöbeln sitzen, nutzen wir den Reichtum der Tropen - die Reifen sind aus Kautschuk, die Seife aus Palmöl und die Möbel oft aus Rattan oder Tropenholz hergestellt. Diese Liste ließe sich noch lange fortsetzen.
Übrigens: Auch unsere Kartoffel stammt ursprünglich aus den Tropen.

Kakao
© K. Wothe
Kautschuk
© B. Hesebeck
Ananas
© B. Hesebeck

Die Regenwald-Apotheke

Schon seit langem haben sich die Menschen der Natur bedient, um Beschwerden zu lindern und Kranke zu heilen. Gerade der Regenwald ist eine riesige Naturapotheke mit noch sehr vielen unerforschten Heilpflanzen. Er beherbergt drei Viertel aller weltweit vorkommenden Arten und jede davon enthält zahlreiche Inhaltsstoffe: Stoffe, die Wunden heilen, Schmerzen lindern, aber auch als Drogen gefährliche Wirkung haben oder sogar töten können. So finden Forscher immer wieder bisher unentdeckte Substanzen, die sie in ihren Labors niemals entwickeln könnten und damit vielleicht auch ein Mittel gegen bisher unheilbare Krankheiten.

Auch die Kosmetik-Branche folgt dem Trend "Zurück zur Natur" und entdeckt die Tropen. Inhaltsstoffe aus Ingwer, Süßholz, Mangos, Papayas oder Ananas finden sich in Gesichts- und Körpercremes. Angeblich schützen sie vor Hautalterung. Öle aus der Kokosnuss sollen helfen, Feuchtigkeitsverluste der Haut zu vermeiden.

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